24H LeMans

Published on Luglio 22nd, 2021 | by Massimo Campi

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Derek Bell,  Grand Marshal della 24 Ore Le Mans 2021

Il cinque volte vincitore Derek Bell seguirà le orme di Emanuele Pirro come Grand Marshal alla 89esima 24 Ore di Le Mans. Guiderà le 62 vetture nel giro di formazione prima della partenza alle 16:00 del 21 agosto.

Nato il 31 ottobre 1941 a Pinner, nel Middlesex, Bell è giustamente considerato uno dei piloti più versatili e popolari del suo tempo. Al volante di una Mirage GR8-Ford, di una Renault-Alpine A442 o di una Porsche 936, 956 o 962C, è sempre stato uno dei piloti più veloci e affidabili del circuito. Ha vinto la 24 Ore di Le Mans nel 1975, 1981, 1982, 1986 e 1987. È stato anche due volte Campione del Mondo Endurance nel 1985 e nell’86.

Bell ha iniziato la sua carriera con Lotus nel 1964 e ha vinto la sua prima gara di Formula Tre a Goodwood nel 1966. Dopo diverse promettenti prestazioni in Formula Due l’anno successivo, attirando l’attenzione di Enzo Ferrari, si unì al team Ferrari F2 nel 1968 e fece la sua Formula Un debutto nella International Gold Cup ad Oulton Park. Ha poi gareggiato nel suo primo Gran Premio di Formula 1 a Monza in una terza Ferrari, unendosi ai compagni di squadra Jacky Ickx e Chris Amon sulla griglia, e successivamente ha sostituito Ickx al Gran Premio degli Stati Uniti. Dopo alcune gare di Formula Due con la Ferrari nel 1969, Bell è apparso al Gran Premio di Gran Bretagna di Formula 1 in una McLaren M9A a quattro ruote motrici. Alla fine dell’anno, ha disputato un Gran Premio di Formula Due per Frank Williams prima di firmare per Tom Wheatcroft per la stagione 1970, al volante di una Brabham BT30. Ha vinto a Barcellona e ha conquistato diversi podi per finire la stagione del campionato europeo di Formula 2 come secondo classificato dietro Clay Regazzoni. Questo è stato l’anno in cui ha fatto il suo debutto a Le Mans in una Ferrari 512S condivisa con Ronnie Peterson (DNF). Nonostante abbia fatto la strana apparizione in Formula 1 con Surtees e Martini Racing nei primi anni ’70, Bell si è concentrato sempre più sulle corse di auto sportive dopo essersi unito alla squadra di John Wyer per la stagione 1971 dell’International Championship for Makes in cui ha aiutato Porsche a conquistare il titolo.

Bell ha vinto la sua prima 24 Ore di Le Mans nel 1975 al volante di una Gulf Racing Mirage GR8-Ford condivisa con Ickx. Passò alla Renault-Alpine per le gare del 1977 e del 1978, ritirandosi in entrambe le occasioni, prima di tornare a vincere quando rinnovò la sua partnership con Ickx nel 1981 e nell’82 in una Porsche 936 ufficiale. Negli anni successivi, Bell ottenne più vittorie nella 956 e 962 rispetto a qualsiasi altro pilota. Ha ottenuto altre due vittorie consecutive a Le Mans per Porsche nel 1986 e nell’87 quando ha collaborato con Hans-Joachim Stuck e Al Holbert nella 962C. Ha anche vinto il Campionato Mondiale Endurance con Stuck nel 1985 e da solo nel 1986. Oltre al successo a Le Mans, Bell ha vinto anche la 24 Ore di Daytona tre volte in quattro anni (1986, 1987, 1989). Ha ricevuto l’MBE nel 1986 per i servizi al motorsport. Bell ha continuato a correre fino alla metà degli anni ’90, finendo terzo a Le Mans nel 1995 su una McLaren condivisa con suo figlio, Justin e Andy Wallace. L’anno successivo doveva essere la sua 26esima e ultima apparizione alla 24 Ore di Le Mans. È ancora coinvolto nelle corse automobilistiche, partecipando a eventi storici, testando auto stradali e Brand Ambassador per Bentley. Nel 2019 è stato inserito nella FIA Hall of Fame.

Sabato 21 agosto, Bell salirà al volante della pace car per guidare i 62 iscritti nel giro di formazione dell’89° 24 Ore di Le Mans, 4° round del FIA World Endurance Championship 2021 e uno degli eventi clou su il calendario delle competizioni motoristiche autorizzate dalla FIA.

Derek Bell: “Sono estremamente onorato di essere stato invitato a essere Grand Marshal alla più grande gara del mondo, avendo corso a Le Mans 26 volte in 27 anni e trascorrendo molte settimane mentre assistevo al film Le Mans con Steve McQueen nel 1970. Credo il ricordo più bello della mia vita è stato quello di guidare la gara del 1995 con mio figlio Justin e ovviamente Andy Wallace sugli Harrods Mclaren e finire in terza posizione il giorno del papà, salire sul podio con mio figlio è stato davvero unico. Le Mans è diventata la mia seconda casa, è sempre un’emozione partecipare all’evento, avendo una tale storia lì con così tanti grandi compagni di squadra. Grazie Le Mans.”

Pierre Fillon, Presidente dell’Automobile Club de l’Ouest: “È un grande onore dare il benvenuto a Derek Bell a Le Mans. Derek ha segnato la storia della 24 Ore e del motorsport in generale. Essendo uno dei cinque piloti di maggior successo alla 24 Ore di Le Mans, fa parte di una razza selezionata. Con la gara di quest’anno più attesa che mai, non potevamo sognare una persona migliore per guidare le 62 vetture il 21 agosto. Vorrei ringraziare Derek per aver accettato di ricoprire questo prestigioso ruolo”.

Bell si unisce a un elenco di ex piloti d’élite per servire come 24 Ore di Le Mans Grand Marshal:

2013: Henri Pescarolo

2014: Allan McNish

2015: Tom Kristensen

2016: Alexander Wurz

2017: Mark Webber

2018: Jacky Ickx

2019: Hurley Haywood

2020: Emanuele Pirro

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About the Author

Massimo Campi

Perito meccanico, fotografo, giornalista, da oltre 40 anni nel mondo del motorsport. Collaborazioni con diverse testate e siti giornalistici del settore.



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