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Published on Febbraio 5th, 2021 | by Massimo Campi

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Le Mans Hypercar, le nuove regole tecniche

La categoria Hypercar, il progetto di FIA e ACO, si avvicina al suo debutto.

Le prime auto costruite secondo i regolamenti Le Mans Hypercar del 2021 hanno già mostrato le lori linee, altre sono in fasi avanzate di sviluppo e la prima gara del Campionato del mondo Endurance FIA ​​con le nuove uto si sta avvicinando rapidamente.

Le regole tecniche della LMH rappresentano un importante cambiamento nella filosofia rispetto alla classe LMP1. La nuova categoria consente una maggiore varietà sia in termini di approcci tecnici che di estetica delle vetture, garantendo allo stesso tempo l’uguaglianza sportiva e prevenendo l’escalation dei costi attraverso il concetto di finestre prestazionali.

I regolamenti tecnici sono incentrati sul controllo dei risultati delle prestazioni invece di stabilire limitazioni di progettazione o geometriche, consentendo ai produttori di scegliere soluzioni convenienti evitando spese significative per il miglioramento delle prestazioni.

Le nuove regole consentono di creare innovative auto che conservano l’identità del marchio e l’architettura di base sempre rimanendo attinenti alla filosofia dell’auto stradale. Le LMH hanno vincoli aerodinamici meno rigidi con la possibilità di incorporare elementi di stile nel design.

Analogamente alla classe LMP1, sono consentiti sia propulsori ibridi che non ibridi con trasmissione sul retro o su entrambi gli assi.

Il principio delle finestre di prestazione è un nuovo approccio normativo alla categoria superiore del FIA WEC. È stato reso possibile dall’applicazione di una precisa e moderna metodologia di misurazione dei parametri di prestazione, unita all’esperienza di efficienti processi di acquisizione e analisi dei dati. Invece di vincolare il processo di progettazione con requisiti geometrici, la FIA e l’ACO supervisionano il risultato. Ciò è possibile grazie al concetto di finestre di prestazione, dove i valori minimi e massimi sono stati fissati per aree come unità di potenza e prestazioni aerodinamiche, con ciascuna delle auto che deve adattarsi a quelle finestre. La potenza è fissata a 500kW, mentre il peso minimo a 1030kg. Durante il processo di omologazione, le vetture vengono misurate in galleria del vento, la carrozzeria viene scansionata, mentre le prestazioni del motore vengono misurate in tempo reale in pista con l’utilizzo di misuratori di coppia. Questo per garantire che le auto si adattino alle finestre delle prestazioni, in seguito il design della vettura auto viene congelato per il un ciclo di omologazione di cinque anni. Eventuali varianti saranno prese in considerazione solo in occasioni specifiche, come problemi di affidabilità o deficit di prestazioni comprovati. Poiché gli obiettivi di prestazione sono chiaramente definiti, i produttori possono scegliere la soluzione tecnica più conveniente.

Per garantire una uguaglianza sportiva, la FIA e l’ACO si affidano alla formula Balance of Performance sviluppata congiuntamente dalle due parti. La Hypercar BoP è stata studiata appositamente per le esigenze della nuova categoria, appoggiandosi alle conoscenze e all’esperienza maturate negli anni. Una delle soluzioni più innovative è l’utilizzo dei misuratori di coppia, che consentono un migliore controllo dei parametri del propulsore in pista. Questi sensori, resistenti al campo elettromagnetico e al calore, sono implementati sugli alberi di trasmissione delle auto per misurare e limitare la potenza assegnata al BoP. Questa tecnologia recentemente sviluppata è efficace nel limitare i costi di sviluppo.

Quest’anno le LMP1 non ibride possono gareggiare insieme alle auto LMH nella categoria superiore, con le loro prestazioni bilanciate. Nel 2022 il regolamento consentirà alle vetture LMDh, sviluppate congiuntamente da ACO e IMSA e che condividono alcuni componenti con la prossima generazione di vetture LMP2, di correre nella classe Hypercar del FIA WEC con le macchine LMH.

Poiché evitare l’aumento dei costi è uno degli obiettivi chiave alla base del concetto di LMH, sono state intraprese molte altre misure di risparmio sui costi. La stagione 2021 è la prima nel ciclo di omologazione LMH ed i test sono supervisionati. L’uso di materiali e tecnologie costosi è notevolmente limitato. Il peso minimo per il cambio è fissato a 75kg, con l’uso di carcassa in magnesio o alluminio e campana obbligatori. Anche la sospensioni sono state semplificate, con un design a doppio braccio oscillante obbligatorio e ausili come sistemi attivi e ammortizzatori di massa vietati.

È consentito anche un solo kit aerodinamico, senza distinzione per Le Mans e le altre gare. Per evitare costi di sviluppo, i pneumatici sono forniti esclusivamente da Michelin con diverse dimensioni dedicate alle vetture a trazione posteriore e quattro ruote motrici. Inoltre, una minore potenza erogata si traduce in minori costi di sviluppo dell’unità di potenza.

Poiché la sicurezza è la priorità assoluta per qualsiasi progetto FIA, i regolamenti LMH presentano una serie di miglioramenti in materia di sicurezza. A causa dell’elevato livello di prestazioni raggiunto dalle auto, tutti i concorrenti devono dimostrare in fase di omologazione che la loro aerodinamica rimane stabile ai diversi assetti della vettura, entro i limiti fissati da una tabella delle velocità critiche. Aggiornati gli standard di sicurezza della cabina di pilotaggio LMP1. La posizione di seduta è più eretta, mitigando il rischio di lesioni alla colonna vertebrale durante incidenti gravi. Oltre alle prove di carico del sedile, sono state introdotte prove di carico di ancoraggio della cintura di sicurezza. L’imbottitura delle gambe è ora obbligatoria ed è stato introdotto un nuovo test di carico per il pannello di protezione delle gambe interno. Per garantire una maggiore capacità di assorbimento dell’energia durante gli impatti frontali, è stata aumentata la copertura del poggiatesta. Anche le specifiche della sacca del serbatoio del carburante sono state aggiornate.

Richard Mille, Presidente della FIA Endurance Commission : “Le Mans Hypercar dovrebbe accontentare sia i costruttori che i fan, con il risultato di vetture spettacolari e alto livello di concorrenza. Vedremo una maggiore varietà tra i concorrenti, mentre l’approccio normativo più conveniente è qualcosa di molto necessario nell’attuale clima economico “.

Pierre Fillon, Presidente dell’Automobile Club de l’Ouest: “L’ipercar segna un punto di svolta per l’Endurance. Riducendo i costi, questa nuova classe superiore è l’alba di un futuro radioso per la disciplina con la prospettiva che i principali produttori tornino a impegnarsi in emozionanti battaglie in pista “.

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About the Author

Massimo Campi

Perito meccanico, fotografo, giornalista, da oltre 40 anni nel mondo del motorsport. Collaborazioni con diverse testate e siti giornalistici del settore.



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