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Published on giugno 19th, 2018 | by Massimo Campi

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Le Mans del futuro: dalle Hypercars ibride alle celle ad idrogeno

2020-2024 un regolamento rivoluzionario per la 24 Ore di Le Mans.

Dopo l’abbandono delle grandi case tedesche nella classe top, quella delle LMP1 Hybrid, la ACO ha presentato i nuovi regolamenti futuri, per la stagione del 2020 dove apparirà una nuova categoria top che segnerà una nuova era per Endurance fino al 2024. Super Sportscar, GTPrototype, Le Mans Supercars o Le Mans Hypercars il nome definitivo non è ancora stato scelto, ma in sostanza saranno delle vetture derivate dalle attuali Hypercar con un sistema di trazione ibrido. Il nuovo regolamento, frutto di un lavoro congiunto tra i team dell’ACO, della FIA e diverse case automobilistiche, ha messo come priorità lo stile, le linee delle macchine della categoria regina che dovranno derivare da vetture hipercar, supercar, GT di lusso o concept car.

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Lo spirito è quello di prendere ispirazione da loro per costruire auto da corsa di resistenza, stile ed alta tecnologia che possa poi essere impiegata sulle macchine stradali. Chiaramente la ricerca di prestazioni aerodinamiche non può essere a scapito del design dell’auto.

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Poiché la categoria premium deve allineare macchine tecnologiche efficienti e convincenti, questi nuovi prototipi saranno ancora “ibridi”, con l’uso di un sistema KERS nella parte anteriore, per una sempre maggiore efficienza energetica con Auto a 4 ruote motrici. Questa tecnologia verrà regolamentata poiché il sistema KERS, sviluppato da alcuni produttori, sarà obbligatoriamente messo in vendita, a un prezzo definito dal regolamento.

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Questi nuovi prototipi avranno un bell’aspetto, ma funzioneranno anche a ritmo sostenuto. Lo spirito del regolamento punta a un certo livello di prestazioni: 3’20 ” al giro a Le Mans, a consumo controllato. Un’altra priorità del regolamento è il costo di queste macchine. Saranno notevoli, competitivi e utilizzano tecnologie innovative, ma con budget limitati: quattro volte inferiori all’attuale LMP1H.
Per raggiungere questo equilibrio, è stata decisa una procedura di certificazione innovativa che limita fortemente gli sviluppi costosi, nonché un quadro tecnico che vincolerà naturalmente le spese chiudendo costosi percorsi tecnici. In termini di motorizzazione, la libertà è d’altra parte totale. La garanzia di una competizione tra le diverse architetture dei motori sarà assicurata da un consumo specifico regolamentato.

Pierre Fillon, Presidente dell’Automobile Club de l’Ouest ha così dichiarato: “Il lavoro svolto per raggiungere questo accordo è stato particolarmente soddisfacente, perché molto presto abbiamo sentito l’interesse e il sostegno di molti concorrenti o potenziali concorrenti   al nuovo progetto di categoria. Questa è una nuova fase che inizia nel 2020 per l’endurance sembra più che promettente sulla carta e vedremo i frutti nei prossimi anni.”

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Richard Mille, Presidente della FIA Endurance Commission: “Gli annunci fatti oggi rappresentano un primo passo verso una nuova direzione per il FIA World Endurance Championship e la 24 Ore di Le Mans. Mentre questo nuovo regolamento stabilisce una nuova categoria molto attraente sia per i produttori che le squadre private, allo stesso tempo può interessare gli appassionati della disciplina e sicuramente attirerà nuovo pubblico per lo sport. Tra le proposte annunciate, il contenimento dei costi dovrebbe rendere la tecnologia ibrida più accessibile e contribuire a costruire un futuro più verde per l’endurance. Dal 2020, la categoria regina apparirà molto diversa e questa prospettiva ci rende impazienti. ”

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Ma il progresso alla 24 Ore non si ferma qui, la grossa sfida futura si chiama idrogeno, e l’obbiettivo è per l’edizione del 2024. L’Automobile Club de l’Ouest è sempre stato un precursore, con sperimentazione e sviluppo attraverso la gara, di tecnologie che sono state successivamente trasferite alla produzione stradale. Ora vuole promuovere l’idrogeno nel 2024, con una categoria specifica. Incoraggiare la decarbonizzazione, mirando alle macchine da corsa a emissioni zero, sono attualmente le riflessioni prioritarie dell’ACO, in collaborazione con i team della FIA. Dopo il diesel, poi la tecnologia ibrida, la cella a combustibile a idrogeno è il prossimo obiettivo per il 2024. Un gruppo di lavoro è stato formato, affiancato da molti interlocutori particolarmente sensibili e attivi sull’argomento, con sette multinazionali del settore automobilistico attive nello sviluppo di questa tecnologia (grandi produttori e produttori di apparecchiature) coinvolte per stabilire le condizioni per la creazione di questa categoria e dimostrare la pertinenza e l’efficacia di questa nuova modalità di propulsione. Parallelamente, il CEA (Commissariat for Atomic Energy and Alternative Energies) fornisce supporto tecnico all’ACO sul file.

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Jean Todt, Presidente della Federazione automobilistica internazionale, ha promosso questa sperimentazione: “In ogni momento, il laboratorio di ricerca che costituisce lo sport automobilistico ha avviato sviluppi in termini di tecnologia e sicurezza che hanno avuto un beneficio diretto per tutti noi. La FIA è stata in prima linea in questi sviluppi e la creazione di una categoria di idrogeno nel Campionato mondiale Endurance entro il 2024 rappresenta il prossimo importante passo verso un futuro più responsabile e sostenibile. ”

Pierre Fillon, Presidente dell’Automobile Club de l’Ouest: “Continuiamo a svolgere un ruolo di primo piano nella ricerca automobilistica, mentre difendiamo le nostre convinzioni. L’idrogeno è il futuro della mobilità decarbonizzata. Non vogliamo più dichiarazioni d’intenti ma abbiamo già messo in opera il nostro gruppo di esperti, con il coinvolgimento di produttori e naturalmente della FIA. La nostra ricerca è molto concreta. Per essere pronto nel 2024, per vedere la categoria idrogeno alla 24 Ore di Le Mans! ”

Richard Mille, Presidente della FIA Endurance Commission: “La 24 Ore di Le Mans e Endurance hanno sempre permesso ai produttori di testare e sviluppare nuove tecnologie. La decisione di introdurre una categoria dedicata alle auto a idrogeno si sposa perfettamente con la filosofia della 24 Ore di Le Mans e del Campionato mondiale Endurance FIA. Questa decisione riflette l’importanza di questi sviluppi nell’industria automobilistica e la ricerca di un’alternativa al motore a combustione come principale fonte di energia per le auto stradali. ”

 

 

 

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Massimo Campi

Perito meccanico, fotografo, giornalista, da oltre 35 anni nel mondo del motorsport. Collaborazioni con diverse testate e siti giornalistici del settore.



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